ANGELO BELLOBONO
WORKS
RECRUITMENT AND DEMOCRACY 2004

The title of the exhibition, Recruitment, alludes to the examinations to which we are subjected almost constantly to obtain a job, sign a contract or win over another person, in a sort of continuous screen-test that requires us to wear clothes, decide on our make-up or hairstyle, our expression and tone of voice in the attempt to convince our interlocutors that they should use our labour, accept our collaboration, our friendship or our love.[ read more ]

Vacancy acrylic on canvas 50x50 cm 2004
Viola 100x100 acrylic on canvas 2005
hunted down 2 23x32 acrylic on paper 2004
Her pastel on paper 23x33 cm 2004
Every face has a place 20x30 acrylic on wood 2005
Cool, how much cost 20x30 acrilyc on wood 2005
aria sottile pastel on paper 22x33 cm 2004
pilot pastel on paper 20x30 2004
burned acrylic on paper 22x33 cm 2004
breath with your nose 3 times a day pastel on paper 22x33 cm 2004
democracy8 pastel on paper 20x30 2005
democracy x 3 33x22 each  pastel on paper 2004
installation view
installation view

The title of the exhibition, Recruitment, alludes to the examinations to which we are subjected almost constantly to obtain a job, sign a contract or win over another person, in a sort of continuous screen-test that requires us to wear clothes, decide on our make-up or hairstyle, our expression and tone of voice in the attempt to convince our interlocutors that they should use our labour, accept our collaboration, our friendship or our love.
Bellobono has thus created a gallery of faces, almost a set of samplers in the mirror which form a sort of narrative in the shape of images, a tale of “people on the market” with their aspirations, feelings, disappointments and dreams concentrated in their facial features and eyes, fixed in the gazes chosen for a genuine daily casting process, that “recruitment” entrusted to appearances and its transitory nature which necessarily concludes with insertion into a class or a category to which it belongs and which distinguishes it.

(Lorenzo Canova)

 

We are all on the market. The first to find this out are our faces which rush to the mirror as if it were a jar lacking the right label. Not to recognize ourselves, but rather to discover that expression – and that one alone – which is needed: to grab hold, like authors in search of characters, of the smile – or frown or haughty expression, as dictated by circumstances– required by regulation. To make ourselves look right, to put it bluntly. To find the winning features for that daily struggle which sooner or later forces us all – as Lorenzo Canova says in his introduction – to appear if we want to be.
The direct use of military jargon on the part of Angelo Bellobono (Nettuno, 1964; living in Rome) is unsurprising. The real recruitment process takes place in private, everyday, better still when naked, in the bath even. This is where it is revealed, by virtue of the close-up aggression of artificial light, if that face really stands a chance.
So we find a glassy catalogue of contemporary faces, almost a card file. Many drawings and a few acrylic paintings on canvas, as many judgements resulting from an unconfessable casting process amidst the bathroom tiles (what portrait worthy of the name is not a form of judgement?) which nonetheless appear to be handed down by the subjects portrayed against themselves. Better still when this happens malgré soi, when a thought of some inadequacy intervenes to trouble this judgement, when the response given by the mirror, which thus becomes an unexpected non-place, seems to be overturned in favour of a more natural facial arrhythmia. Towards that truth which, as the Italian saying goes, comes back in through the window after being thrown out of the door; to tell us who we really are, even to make us better looking –but in secret, to prevent anyone knowing – precisely because we are more present.
The operation thus seems to be an x-ray (here the tautology becomes most extreme) of a card file. Where the warm and timeless caress of the pastel becomes disorientating because it brings closer, softens, humanizes. As always, though, it is the eyes which speak: soft and penetrating, almost as if set – like precious stones – into the very middle of an oval standing out from the background in a split second which the counterpoint of a hi-tech glare, steady and cold, may render dizzying.
Sleepless, “switched on” – to use Bellobono’s own expression – “twenty four hours a day”, the world takes on the shape and colours of a monitor. But it seems to demand a final, redeeming scanning process which can only be supplied by one glance too many. That expression – that face – which, thank goodness, is unnecessary.

(Pericle Guaglianone)

 

Il titolo della mostra, Recruitment (che può essere tradotto in italiano con i termini assunzione, reclutamento o ingaggio), allude agli esami a cui siamo sottoposti quasi costantemente per ottenere un lavoro, avere un contratto o conquistare una persona, in una sorta di provino continuo che ci vede indossare abiti, decidere un trucco o un’acconciatura, un’espressione e un tono di voce nel tentativo di convincere gli interlocutori che debbono valutarci per servirsi del nostro lavoro, accettare la nostra collaborazione, la nostra amicizia o il nostro amore.
Bellobono ha elaborato così una galleria di volti, quasi un campionario di prove allo specchio, che costruiscono una sorta di narrazione per immagini, un racconto di “persone sul mercato” con le loro aspirazioni, i loro sentimenti, delusioni e sogni concentrati nei tratti somatici e negli occhi, fissati negli sguardi scelti per un vero e proprio casting quotidiano, quel “reclutamento” affidato alle sembianze e alla transitorietà dell’apparenza, che deve concludersi con l’inclusione finale in una classe o in una categoria di appartenenza e di distinzione.

(Lorenzo Canova)

 

Siamo tutti sul mercato. I primi a saperlo sono i nostri volti, che corrono (addosso) allo specchio come fosse un vasetto al quale manca l’etichetta giusta. Tutt’altro che per riconoscersi, piuttosto per scovare quell’espressione –e quella soltanto– che serve; per acciuffare, come autori in cerca di personaggi, il sorriso –o il cipiglio, o l’alterigia, a seconda dei casi–guardacaso d’ordinanza. Diciamola pure, la parola crudele: per aggiustarsi. Trovando, infine, le sembianze vincenti per quella lotta quotidiana che, prima o poi, obbliga tutti –così, nel testo, il curatore Lorenzo Canova– ad apparire per esistere.
Non stupisce il gergo militare che Angelo Bellobono (Nettuno, 1964; vive a Roma) chiama direttamente in causa. Perché il vero reclutamento avviene nell’intimità, tutti i giorni, meglio se a nudo: nel bagno, addirittura. Dove a rivelarcelo, se quella faccia lì può davvero funzionare, interviene l’aggressione ravvicinata della luce artificiale.
Ecco allora un vitreo repertorio di attualissime facce, quasi uno schedario. Tanti disegni e qualche acrilico su tela, altrettanti giudizi frutto di un inconfessabile casting tra le piastrelle (quale ritratto, degno di questo nome, non è un giudizio?) che però appaiono assestati dal soggetto rappresentato a sé medesimo. Meglio quando malgré soi, quando il pensiero di una qualche inadeguatezza interviene a turbarlo, quel giudizio; quando il responso dello specchio, che così diventa un inatteso non-luogo, sembra capovolgersi a favore di una più naturale aritmia del viso. In direzione di quella verità che, come si suol dire, rientra dalla finestra dopo essere stata cacciata dalla porta: a dirci dove siamo sul serio, a farci persino più belli –però segretamente, che non si sappia in giro– proprio perché più presenti.
Così, l’operazione appare la radiografia (eccoci all’accelerazione tautologica) di uno schedario. Dove la carezza calda e senza tempo del pastello disorienta perché avvicina, addolcisce, umanizza. Come sempre, comunque, parlano gli occhi: morbidi e penetranti, quasi incastonati –come pietre dure– nel bel mezzo di un ovale ritagliato dal fondo e depilato, in un attimo che il contrappunto di un bagliore hi-tech, fermo e freddo, può rendere vertiginoso.
Insonne, “acceso” –per dirla con Bellobono– “ventiquattr’ore su ventiquattro”, il mondo ha la forma e i colori di un monitor. Ma sembra reclamare un’ultima, salvifica scansione: quella che può offrire soltanto uno sguardo di troppo. Quello sguardo –quella faccia– che, vivaddio, non serve.

(Pericle Guaglianone)